Bout Rules

Home / Bout Rules

VQ Rules 

  • There must be a minimum of two people on each team. There is no maximum size for teams throughout the competition. However, no more than 6 poets per team are eligible to compete during a single bout (slam). The coach must submit a roster of poet competing at each bout.
  • No more than 4 poets on the stage or on mic at any time during a bout. Using BNV’s definition, “on the stage” means a part – any part – of the poem including from the stage, backstage, or the audience.
  • A team may not have a member perform more than one solo poem per bout.
  • Teams with fewer than 4 members can use group poems in place of solo work.
  • Team members must be between 13 – 19 years old (cannot turn 20 before July 22, 2019)
  • Each team must have a minimum of one adult chaperone (over the age of 21) for the team.  ​
  • All of the work used in the Slam must be original work by the individuals performing.  Teams that plagiarize will be disqualified. Plagiarism, as defined by Miriam­ Webster, is to steal and pass off (the ideas and words of another) as one’s own; use another’s work without crediting the source; to commit literary theft; present as new and original an idea or  product derived from an existing source.
  • Scores will not be announced during the bout except at the end.
  • Group Poems are NOT required but are allowed and appreciated
  • The Slam is about the poet(s) and the mic(s). Props may not be used in the Slam.  Props  are  defined as any piece of equipment not originating from the body and do not include  the mics, the mic  chord, the wall, the stage, or any other item that is a part of the stage. Musical accompaniment (excluding mouth / body percussion) may not be used in the Slam.

For the VQ Tournament

  • Each individual and group piece must be under three minutes in length.  We will have a 30 second grace period after which significant time penalties will incur.
  • NO Lighting Round:
  • If individuals or teams go over the time limits, their scores will be penalized .5 for each  10 seconds beyond 3:30 minutes, starting at 3 minutes 40 seconds.  (eg. Up to 3:39 –  no penalty; 3:40 to 3:49 ­ .5 point penalty; 3:50 – 3:59 – 1 point penalty, etc.) The official clock is managed by the host and verified by the bout manager.
  • There is no censorship whatsoever, but gratuitous use of profanity could work against you when it comes to scoring.  It is recommended that teams regulate themselves and  try to avoid excessive violence, sexually explicit content and/or language that is  degrading to any group of people.

Repeat Rule  

  • Teams as a whole can repeat throughout the season bouts. However, teams cannot repeat during the preliminary bouts.
  • Finalists can repeat at the individual championship and the team grand slam.
  • Finalists will be allowed to perform their best pieces regardless of how many  times they have performed them in the earlier rounds of the  Poetry Slam.  Bring  your best pieces to the Finals.
  • To clarify, this means poems can be performed twice by the entire team.  Because there is one  preliminary bout this year (4 poems per team) and the Grand Slam Final (4 poems), each team should prepare minimum of 4 poems for the Slam itself.


VQ Season & Festival Bouts

  • Bouts are 4 rounds each and will have a scorekeeper / timekeeper, bout manager, host and emcee.
  • Tourney bouts will be judged by a mixed panel of poets, adults and young people who are in  no way affiliated with the teams who participate in the Slam but may be affiliated with the  organizations from which they come. Many judges will be pre-­selected and  some will come from the audience.
  • Team bouts will be determined by wins and losses during pre-festival bouts.
  • In a four team bout, the order is drawn before the start of the bout.   Teams will draw either an A, B, C, or D.  Bout order goes as follows:
    • Round 1 – Team A, Team B, Team C, Team D.
    • Round 2 ­ Team B, Team C, Team D, Team A
    • Round 3 ­ Team C, Team D, Team A, Team B
    • Round 4 ­ Team D, Team A, Team B, Team C
  • In a three team bout, the order is also drawn before the start of the bout. Teams will draw either an A, B, or C. Bout order goes as follows:
    • Round 1: Team A, Team B, Team C.
    • Round 2:­ Team B, Team C, Team A
    • Round 3:­ Team C, Team A, Team B
    • Round 4:­ Team A, Team B, Team C
  • Every member of the team must be physically present and checked in with the bout manager at least 15 minutes before their bout begins.
  • After each bout, each team will earn a place ranking of 1, 2, 3, 4, in order of high to low  score.  At the conclusion of the Preliminary Round of the tournament, the winning team will advance to the Grand Slam. We will only host 3 preliminary bouts.
  • The the teams that win their respective bouts to the Grand Slam Finals. The top 10 youth poets will advance to the Individual Championship where the top 6 will make the St. Louis team representing the region.
  • In the event that there is a tie, in cumulative rank score, tie breakers will be determined according to each team’s total points for the two bouts  (i.e.  it is just as important to score high in your bout, as it is to win or place high in your bout.)   If total points don’t resolve the tie break, there will be one poem slam-off between the tying teams.
  • In the event a team wants to lodge a protest against another team for an infraction of  any of the rules, it is the responsibility of the protesting team to contact a bout manager  prior to the conclusion of the bout.
  • No recording equipment is allowed during the bouts except by UrbArts and others authorized to film. Film or audio recordings ​ cannot be used as evidence in any protest  or grievance with regard to the Poetry Slam.
  • Memorization is not required.
  • Bout judges will be given criteria for judging on both writing and performance quality, and will  serve more as supporters of young writers than judges.
  • Judges will be seated together at a table in front of the stage.  We will have a panel of writers, poet, educators and activists as judges throughout the week. Be respectful  of yourself, the youth writing community and the group, school and community you represent.